Cine a fost Thomas Jefferson

Thomas Jefferson, un purtător de cuvânt al democrației, a fost un Părinte fondator american, principalul autor al Declarației de Independență (1776) și al treilea președinte al Statelor Unite (1801-1809).

Thomas Jefferson s-a născut la 13 aprilie 1743, la Shadwell, o plantație situată pe o mare suprafață de teren în apropiere de Charlottesville, Virginia, în prezent. Tatăl său, Peter Jefferson (1707/08-57), a fost un plantator și topograf de succes, iar mama sa, Jane Randolph Jefferson (1720-76), provenea dintr-o familie proeminentă din Virginia. Thomas a fost cel de-al treilea copil al lor și fiul cel mare; a avut șase surori și un frate supraviețuitor.

În 1815, Jefferson și-a vândut biblioteca personală de 6.700 de volume Congresului pentru 23.950 de dolari pentru a înlocui cărțile pierdute atunci când britanicii au incendiat Capitoliul SUA, care adăpostea Biblioteca Congresului, în timpul Războiului din 1812.

Cărțile lui Jefferson au stat la baza colecțiilor reconstruite ale Bibliotecii Congresului.

În 1762, Jefferson a absolvit Colegiul William and Mary din Williamsburg, Virginia, unde se pare că îi plăcea să studieze timp de 15 ore, apoi să exerseze zilnic la vioară timp de alte câteva ore.

A continuat să studieze dreptul sub îndrumarea respectatului avocat din Virginia George Wythe (la acea vreme nu existau școli de drept oficiale în America, iar printre ceilalți elevi ai lui Wythe se numărau viitorul președinte al Curții Supreme de Justiție John Marshall și omul de stat Henry Clay).

Căsătoria și Monticello

După ce tatăl său a murit când Jefferson era adolescent, viitorul președinte a moștenit proprietatea Shadwell. În 1768, Jefferson a început să defrișeze un vârf de munte de pe acest teren, în vederea pregătirii elegantului conac din cărămidă pe care avea să-l construiască acolo, numit Monticello („micul munte” în italiană). Jefferson, care avea un interes deosebit pentru arhitectură și grădinărit, a proiectat el însuși casa și grădinile sale elaborate.

De-a lungul vieții sale, a remodelat și extins Monticello și a umplut-o cu artă, mobilier fin și gadgeturi și detalii arhitecturale interesante. A ținut evidența a tot ceea ce se întâmpla pe plantația de 5.000 de acri, inclusiv rapoarte zilnice despre vreme, un jurnal de grădinărit și note despre sclavii și animalele sale.

La 1 ianuarie 1772, Jefferson s-a căsătorit cu Martha Wayles Skelton (1748-82), o tânără văduvă. Cuplul s-a mutat la Monticello și a avut în cele din urmă șase copii; doar două dintre fiicele lor – Martha (1772-1836) și Mary (1778-1804) – au supraviețuit până la vârsta adultă. În 1782, Martha, soția lui Jefferson, a murit la vârsta de 33 de ani în urma unor complicații la naștere. Jefferson a fost distrus și nu s-a recăsătorit niciodată. Cu toate acestea, se crede că a avut mai mulți copii cu una dintre sclavele sale, Sally Hemings (1773-1835), care era, de asemenea, sora vitregă a soției sale.

Sclavia a fost o problemă contradictorie în viața lui Jefferson. Deși a fost un susținător al libertății individuale și, la un moment dat, a promovat un plan pentru emanciparea treptată a sclavilor din America, a înrobit oameni pe tot parcursul vieții sale. În plus, deși a scris în Declarația de Independență că „toți oamenii sunt creați egali”, el credea că afro-americanii sunt inferiori biologic albilor și considera că cele două rase nu pot coexista pașnic în libertate. Jefferson a moștenit aproximativ 175 de persoane înrobite de la tatăl și socrul său și a deținut aproximativ 600 de sclavi de-a lungul vieții sale. A eliberat doar un număr mic dintre ei prin testament; majoritatea au fost vânduți după moartea sa.

Thomas Jefferson și Revoluția Americană

Cine a fost Thomas Jefferson

În 1775, în timp ce Războiul Revoluționar American era în plină desfășurare, Jefferson a fost ales ca delegat la cel de-al doilea Congres Continental. Deși nu era cunoscut ca un mare orator, era un scriitor talentat și, la vârsta de 33 de ani, i s-a cerut să redacteze Declarația de Independență (înainte de a începe să scrie, Jefferson a discutat conținutul documentului cu un comitet de redactare format din cinci membri, printre care se numărau John Adams și Benjamin Franklin). Declarația de independență, care explica motivele pentru care cele 13 colonii doreau să se elibereze de dominația britanică și detalia, de asemenea, importanța drepturilor și libertăților individuale, a fost adoptată la 4 iulie 1776.

În toamna anului 1776, Jefferson a demisionat din Congresul Continental și a fost reales în Camera Delegaților din Virginia (fosta Cameră a Burghezilor). El a considerat Statutul Virginiei pentru libertatea religioasă, al cărui autor a fost la sfârșitul anilor 1770 și pe care legislatorii din Virginia l-au adoptat în cele din urmă în 1786, drept una dintre realizările semnificative ale carierei sale. Acesta a fost un precursor al Primului Amendament la Constituția SUA, care protejează dreptul oamenilor de a se închina așa cum doresc.

Între 1779 și 1781, Jefferson a fost guvernator al Virginiei, iar între 1783 și 1784, a făcut un al doilea mandat în Congres (pe atunci cunoscut oficial, din 1781, sub numele de Congresul Confederației). În 1785, i-a succedat lui Benjamin Franklin (1706-90) în funcția de ministru al SUA în Franța. Din cauza îndatoririlor lui Jefferson în Europa, nu a putut participa la Convenția constituțională de la Philadelphia din vara anului 1787; cu toate acestea, a fost ținut la curent cu procedurile de redactare a unei noi constituții naționale și, mai târziu, a pledat pentru includerea unei declarații a drepturilor și a limitării mandatelor prezidențiale.

Jefferson a început să lucreze ca avocat în 1767. În calitate de membru al Camerei Burghezilor din Virginia colonială între 1769 și 1775, Jefferson, care era cunoscut pentru felul său rezervat de a fi, s-a făcut cunoscut pentru că a scris un pamflet, „A Summary View of the Rights of British America” (1774), în care declara că Parlamentul britanic nu avea dreptul să își exercite autoritatea asupra coloniilor americane.

Jefferson, un democrat-republican care credea că guvernul național ar trebui să aibă un rol limitat în viața cetățenilor, a fost ales președinte în 1800. În timpul celor două mandate ale sale (1801-1809), SUA au cumpărat Teritoriul Louisiana, iar Lewis și Clark au explorat această vastă nouă achiziție.

Deși Jefferson a promovat libertatea individuală, el a înrobit peste șase sute de persoane de-a lungul vieții sale. După ce a părăsit funcția, s-a retras pe plantația sa din Virginia, Monticello, și a contribuit la fondarea Universității din Virginia.

În plin conflict între partide în 1800, Thomas Jefferson a scris într-o scrisoare privată: „Am jurat pe altarul lui Dumnezeu ostilitate eternă împotriva oricărei forme de tiranie asupra minții omului”.

Acest puternic apărător al libertății s-a născut în 1743 în comitatul Albemarle, Virginia, moștenind de la tatăl său, plantator și topograf, aproximativ 5.000 de acri de pământ, iar de la mama sa, o Randolph, o poziție socială înaltă.

A studiat la Colegiul William și Mary, apoi a studiat dreptul. În 1772 s-a căsătorit cu Martha Wayles Skelton, o văduvă, și a luat-o să locuiască în casa sa parțial construită în vârful muntelui, Monticello.

Pistruiat și cu părul nisipos, destul de înalt și stângaci, Jefferson era elocvent ca corespondent, dar nu era un orator.

În Camera Burghezilor din Virginia și în Congresul Continental, a contribuit mai degrabă cu stiloul decât cu vocea la cauza patriotică. În calitate de „membru tăcut” al Congresului, Jefferson, la 33 de ani, a redactat Declarația de Independență.

În anii care au urmat, s-a străduit să facă din cuvintele sale o realitate în Virginia. În mod deosebit, a scris un proiect de lege care stabilește libertatea religioasă, promulgat în 1786.

Jefferson i-a succedat lui Benjamin Franklin în funcția de ambasador în Franța în 1785. Simpatia sa pentru Revoluția Franceză l-a făcut să intre în conflict cu Alexander Hamilton atunci când Jefferson a fost secretar de stat în cabinetul președintelui Washington. A demisionat în 1793.

A apărut un conflict politic acut și au început să se formeze două partide distincte, Federaliștii și Democrat-Republicanii.

Jefferson a preluat treptat conducerea republicanilor, care simpatizau cu cauza revoluționară din Franța. Atacând politicile federaliste, el s-a opus unui guvern puternic centralizat și a susținut drepturile statelor.

Candidat reticent la președinție în 1796, Jefferson a fost la trei voturi de a fi ales.

Printr-un defect al Constituției, a devenit vicepreședinte, deși era un adversar al președintelui Adams.

În 1800, defectul a cauzat o problemă mai gravă. Alegătorii republicani, care au încercat să numească atât un președinte, cât și un vicepreședinte din propriul partid, au votat la egalitate între Jefferson și Aaron Burr.

Camera Reprezentanților a stabilit egalitatea. Hamilton, care nu-i plăcea nici pe Jefferson, nici pe Burr, a îndemnat totuși la alegerea lui Jefferson.

Când Jefferson a preluat președinția, criza din Franța trecuse.

El a redus cheltuielile armatei și ale marinei, a tăiat bugetul, a eliminat taxa pe whisky atât de nepopulară în Vest, dar a redus datoria națională cu o treime.

De asemenea, a trimis o escadrilă navală pentru a lupta împotriva piraților barbari, care hărțuiau comerțul american în Mediterana.

Mai mult, deși Constituția nu prevedea nicio dispoziție pentru achiziționarea de noi terenuri, Jefferson și-a suprimat scrupulele legate de constituționalitate atunci când a avut ocazia să achiziționeze Teritoriul Louisiana de la Napoleon în 1803.

În timpul celui de-al doilea mandat al lui Jefferson, acesta a fost din ce în ce mai preocupat să împiedice implicarea națiunii în războaiele napoleoniene, deși atât Anglia, cât și Franța au intervenit în drepturile de neutralitate ale navelor comerciale americane.

Soluția încercată de Jefferson, un embargo asupra transportului maritim american, a funcționat prost și a fost nepopulară.

Ultimii ani și moartea lui Thomas Jefferson

Jefferson și-a petrecut anii postprezidențiali la Monticello, unde a continuat să se ocupe de numeroasele sale interese, printre care arhitectura, muzica, lectura și grădinăritul. De asemenea, a contribuit la fondarea Universității din Virginia, care a ținut primele cursuri în 1825.

Jefferson a fost implicat în proiectarea clădirilor și a programului de studii al școlii și s-a asigurat că, spre deosebire de alte colegii americane din acea vreme, școala nu avea nicio afiliere religioasă sau cerințe religioase pentru studenții săi.

Jefferson a murit la vârsta de 83 de ani, la Monticello, la 4 iulie 1826, la 50 de ani de la adoptarea Declarației de Independență.

În mod întâmplător, John Adams, prietenul lui Jefferson, fostul rival și colegul semnatar al Declarației de Independență, a murit în aceeași zi.

Jefferson a fost înmormântat la Monticello.

Cu toate acestea, din cauza datoriilor semnificative pe care fostul președinte le acumulase în timpul vieții sale, conacul, mobilierul și oamenii înrobiți au fost vândute la licitație după moartea sa.

În cele din urmă, Monticello a fost achiziționat de o organizație non-profit, care l-a deschis publicului în 1954.

Jefferson rămâne un simbol american.

Chipul său apare pe moneda americană de 5 cenți și este sculptat în piatră la Muntele Rushmore. Memorialul Jefferson, situat lângă National Mall din Washington, D.C., a fost inaugurat la 13 aprilie 1943, la 200 de ani de la nașterea lui Jefferson.

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x
Dictionar Personalitati
Logo