Cine a fost Regina Victoria

Victoria (născută la 24 mai 1819, Palatul Kensington, Londra, Anglia – decedată la 22 ianuarie 1901, Osborne, lângă Cowes, Insula Wight) regină a Regatului Unit al Marii Britanii și Irlandei (1837-1901) și împărăteasă a Indiei (1876-1901).

A fost ultima din casa de Hanovra și a dat numele ei unei epoci, Epoca Victoriană.

În timpul domniei ei, monarhia britanică a căpătat caracterul său ceremonial modern. Ea și soțul ei, prințul consort Albert de Saxa-Coburg-Gotha, au avut nouă copii, prin ale căror căsătorii au coborât multe dintre familiile regale ale Europei.

Victoria a aflat pentru prima dată despre viitorul său rol de tânără prințesă în timpul unei lecții de istorie, când avea 10 ani.

Aproape patru decenii mai târziu, guvernanta Victoriei și-a amintit că viitoarea regină a reacționat la această descoperire declarând: „Voi fi cuminte„.

Această combinație de seriozitate și egoism a marcat-o pe Victoria ca copil al epocii care îi poartă numele.

Cu toate acestea, regina a respins valori și evoluții victoriene importante.

Deși ura sarcina și nașterea, detesta bebelușii și se simțea inconfortabil în prezența copiilor, Victoria a domnit într-o societate care idealiza atât maternitatea, cât și familia.

Ea nu era interesată de problemele sociale, deși secolul al XIX-lea în Marea Britanie a fost o epocă a reformelor. Ea s-a împotrivit schimbărilor tehnologice, chiar dacă inovațiile mecanice și tehnologice au remodelat fața civilizației europene.

Cel mai important, Victoria a fost o regină hotărâtă să își păstreze puterea politică, însă, fără să vrea, a prezidat transformarea rolului politic al suveranului într-unul ceremonial și a conservat astfel monarhia britanică.

Când Victoria a devenit regină, rolul politic al coroanei nu era deloc clar; nici permanența tronului în sine nu era clară.

Când a murit și fiul ei, Eduard al VII-lea, s-a mutat de la Marlborough House la Palatul Buckingham, schimbarea a fost mai degrabă una de natură socială decât politică; nu a existat niciun dubiu cu privire la continuitatea monarhiei.

Aceasta a fost măsura domniei sale.

Descendența și primii ani de viață

La moartea, în 1817, a Prințesei Charlotte, fiica prințului regent (ulterior George al IV-lea), nu a existat niciun urmaș legitim supraviețuitor din cei 15 copii ai lui George al III-lea. Prin urmare, în 1818, trei dintre fiii săi, ducii de Clarence, Kent și Cambridge, s-au căsătorit pentru a asigura succesiunea.

Câștigătorul cursei pentru a deveni tatăl următorului suveran al Marii Britanii a fost Edward, duce de Kent, al patrulea fiu al lui George al III-lea.

Singurul său copil a fost botezat Alexandrina Victoria.

După moartea acestuia și ascensiunea lui George al IV-lea în 1820, Victoria a devenit a treia în linia de succesiune la tron, după ducele de York (decedat în 1827) și ducele de Clarence (ulterior William al IV-lea), ai cărui proprii copii au murit în copilărie.

Victoria, conform propriei sale declarații, „a fost crescută foarte simplu”, în principal la Palatul Kensington, unde cei mai apropiați însoțitori ai săi, în afară de mama sa de origine germană, ducesa de Kent, au fost sora sa vitregă, Féodore, și guvernanta sa, Louise (ulterior baroneasa) Lehzen, originară din Coburg.

O figură paternă importantă pentru prințesa orfană a fost unchiul ei Leopold, fratele mamei sale, care a locuit la Claremont, lângă Esher, Surrey, până când a devenit rege al belgienilor în 1831.

Copilăria Victoriei a fost din ce în ce mai nefericită din cauza mașinațiunilor consilierului ducesei de Kent, Sir John Conroy.

Controlând-o pe maleabila ducesă, Conroy spera să o domine și pe viitoarea regină a Marii Britanii.

Convinsă de Conroy că ducii regali, „unchii cei răi”, reprezentau o amenințare pentru fiica ei, ducesa a crescut-o pe Victoria conform „sistemului Kensington”, prin care ea și Conroy au izolat-o sistematic pe Victoria de contemporanii ei și de familia tatălui ei.

Conroy urmărea astfel să o facă pe prințesă dependentă și ușor de condus de el însuși.

Puternică și susținută de Lehzen, Victoria a supraviețuit sistemului Kensington; când a urcat pe tron în 1837, a făcut-o singură.

Acțiunile mamei sale au înstrăinat-o pe aceasta de Victoria și au învățat-o pe viitoarea regină să fie prudentă în ceea ce privește prieteniile sale. În plus, memoria ei retentivă nu-i permitea să ierte cu ușurință.

Aderarea la tron

În primele ore ale zilei de 20 iunie 1837, Victoria a primit un mesaj de la arhiepiscopul de Canterbury și de la lordul șambelan și a aflat de moartea lui William al IV-lea, al treilea fiu al lui George al III-lea.

Mai târziu, în acea dimineață, Consiliul Privat a fost impresionat de siguranța grațioasă a comportamentului noii regine. Era mică, se purta bine și avea o voce argintie încântătoare, pe care a păstrat-o toată viața.

Aderarea unei femei tinere era populară din punct de vedere romantic.

Dar, din cauza existenței în Hanovra a legii salice, care împiedica succesiunea unei femei, coroanele Marii Britanii și Hanovrei au fost separate, aceasta din urmă trecând în mâinile celui mai mare frate supraviețuitor al lui William al IV-lea, Ernest, nepopularul duce de Cumberland.

Regina, care nu avusese niciodată până atunci o cameră doar pentru ea, și-a exilat mama într-un set de apartamente îndepărtate atunci când s-au mutat la Palatul Buckingham.

Conroy a fost pensionat… 🙂

Doar Lehzen, de care Victoria încă avea admirație, a rămas aproape de regină.

Chiar și iubitul ei unchi Leopold a fost avertizat politicos să nu discute despre politica britanică.

„Singură”, în sfârșit, s-a bucurat de noua ei libertate. „Victoria”, a scris vărul ei, prințul Albert, care mai târziu s-a căsătorit cu ea.

A fost, în retrospectivă, „cea mai puțin sensibilă și satisfăcătoare perioadă din întreaga ei viață”; dar la vremea respectivă a fost incitantă și plăcută, cu atât mai mult datorită prieteniei ei romantice cu Lordul Melbourne, prim-ministrul.

Lord Melbourne, detaliu al unei picturi în ulei de J. Partridge, 1844; în Galeria Națională de Portrete, Londra

Lord Melbourne, detaliu al unei picturi în ulei de J. Partridge, 1844; în Galeria Națională de Portrete, Londra

Melbourne a avut o influență crucială asupra Victoriei, în multe privințe o influență nefericită.

Prim-ministrul urban și sofisticat a încurajat încrederea în sine și entuziasmul noii regine pentru rolul ei; de asemenea, a încurajat-o să ignore sau să minimalizeze problemele sociale și să atribuie toate nemulțumirile și tulburările activităților unui mic grup de agitatori.

Partizanatul politic periculos din punct de vedere constituțional al Victoriei a contribuit la primele două crize ale domniei sale, ambele izbucnite în 1839.

Afacerea Hastings a început atunci când Lady Flora Hastings, o domnișoară de onoare care era aliată și avea legături cu conservatorii, a fost obligată de Victoria să se supună unui examen medical pentru suspiciune de sarcină.

Bârfa, când s-a descoperit că regina se înșelase, a devenit cu atât mai dăunătoare când, mai târziu în cursul anului, Lady Flora a murit de o boală care nu fusese diagnosticată de medicul examinator.

Entuziasmul populației cu privire la încoronare (28 iunie 1838) s-a risipit rapid.

Între cele două faze ale cazului Hastings a intervenit „criza de la patul de spital”.

Când Melbourne a demisionat în mai 1839, Sir Robert Peel, liderul conservator, a cerut ca asistentele reginei (doamnele de onoare ale acesteia), să fie înlocuite cu femei conservatoare din propriul său partid politic.

Regina a refuzat în mod imperios, nu fără încurajarea lui Melbourne. „Regina Angliei nu se va supune unei astfel de șmecherii„, a spus ea.

Prin urmare, Peel a refuzat să preia funcția, pe care Melbourne a reluat-o destul de slab. „Eram foarte tânără atunci și poate că aș acționa altfel dacă totul ar fi de făcut din nou” a scris regina mult timp după aceea.

Arhiepiscopul de Canterbury așezând coroana Sfântului Edward pe capul Victoriei în timpul încoronării acesteia în Westminster Abbey, Londra, 1838.

Arhiepiscopul de Canterbury așezând coroana Sfântului Edward pe capul Victoriei în timpul încoronării acesteia în Westminster Abbey, Londra, 1838.

Monarhia Albertină

Nunta Victoriei cu prințul Albert a servit drept scenă pentru manifestări de partizanat politic: foarte puțini conservatori au primit invitații, iar conservatorii înșiși au respins cererea Victoriei de a-i acorda lui Albert un rang și o întâietate de rang secundar față de al ei.

Victoria a răspuns violent: „Monștrii! Voi, conservatorii, veți fi pedepsiți. Răzbunare! Răzbunare!”

Căsătoria cu Albert a diminuat însă entuziasmul reginei față de Melbourne.

Albert a schimbat simpatiile politice ale Victoriei; el a devenit, de asemenea, figura și influența dominantă în viața ei.

Ea a ajuns rapid să depindă de el pentru orice; în curând „nu-și punea o rochie sau o bonetă dacă el nu era de acord„. Victoria nu a mai domnit singură.

Căsătoria cu Albert

Atrasă de frumusețea lui Albert și încurajată de unchiul ei Leopold, Victoria l-a cerut în căsătorie pe vărul ei la 15 octombrie 1839, la doar cinci zile după ce acesta sosise la Windsor într-o vizită la curtea britanică.

Ea și-a descris impresiile despre el în jurnalul pe care l-a ținut pe tot parcursul vieții: „Albert este într-adevăr fermecător și atât de excesiv de frumos… o figură frumoasă, cu umerii largi și o talie fină; inima mea este de-a dreptul înduioșătoare„.

S-au căsătorit la 10 februarie 1840, regina fiind îmbrăcată în întregime în articole de fabricație britanică.

Copiii au urmat rapid…

Victoria, prințesa regală („Vicky” din Scrisori), s-a născut în 1840; în 1858 s-a căsătorit cu prințul moștenitor al Prusiei și mai târziu a devenit mama împăratului William al II-lea.

Prințul de Wales (mai târziu Edward al VII-lea) s-a născut în 1841.

Au urmat Prințesa Alice, ulterior mare ducesă de Hesse, 1843; Prințul Alfred, ulterior duce de Edinburgh și duce de Saxa-Coburg-Gotha, 1844; Prințesa Elena (Prințesa Christian de Schleswig-Holstein), 1846; Prințesa Louise (ducesă de Argyll), 1848; Prințul Arthur (duce de Connaught), 1850; Prințul Leopold (duce de Albany), 1853; și Prințesa Beatrice (Prințesa Henry de Battenberg), 1857.

Primul nepot al reginei s-a născut în 1859, iar primul strănepot în 1879.

La moartea ei erau în viață 37 de strănepoți….

Victoria nu și-a pierdut niciodată pasiunea timpurie pentru Albert: „Fără el, totul își pierde interesul”.

În ciuda conflictelor produse de temperamentul incontrolabil al reginei și a crizelor recurente de depresie, care apăreau de obicei în timpul și după sarcină, cuplul a avut o căsnicie fericită.

Cu toate acestea, Victoria nu s-a împăcat niciodată cu nașterea de copii care a însoțit fericirea conjugală – „latura din umbră a căsătoriei„, așa cum o numea ea.

Victoria i-a explicat fiicei sale mai mari în 1858:

Ceea ce spui tu despre mândria de a da viață unui suflet nemuritor este foarte frumos, dragă, dar recunosc că nu pot intra în asta; mă gândesc mult mai mult la faptul că suntem ca o vacă sau un câine în astfel de momente; când biata noastră natură devine atât de animalică și neecleziată.

La începutul căsătoriei lor, regina a insistat ca soțul ei să nu aibă nicio parte în guvernarea țării.

În decurs de șase luni, la sugestia repetată a lui Melbourne, prințului i s-a permis să înceapă să vadă dispeceratele, apoi să fie prezent atunci când regina își vedea miniștrii.

Concesia a devenit o rutină, iar în timpul primei sarcini a reginei, prințul a primit o „cheie de la cutiile secrete”. Pe măsură ce o sarcină nedorită a urmat alteia și pe măsură ce Victoria a devenit din ce în ce mai dependentă de soțul ei, Albert și-a asumat un rol politic din ce în ce mai mare.

În 1845, Charles Greville, observator al afacerilor regale, putea scrie: „Este evident că, deși ea are titlul, el îndeplinește cu adevărat funcțiile suveranului. El este Regele în toate sensurile și în toate scopurile„.

Victoria, cândva atât de entuziasmată de rolul ei, a ajuns la concluzia că „noi, femeile, nu suntem făcute pentru a guverna„.

Relațiile cu Peel

Prințul și-a intrat în drepturi pentru a negocia cu Peel un compromis în chestiunea dormitorului după ce guvernul Melbourne a fost învins în alegerile generale din 1841. Prima întrevedere a reginei cu Peel a decurs bine, ușurată de sfaturile pe care Melbourne le-a dat succesorului său:

Regina nu este încrezută – este conștientă că sunt multe lucruri pe care nu le poate înțelege și îi place să i se explice elementar – nu pe larg și în detaliu, ci pe scurt și clar„.

Dacă, așa cum a remarcat Lady Lyon, „exista un filon de fier care străbătea caracterul extraordinar al reginei”, fierul se putea îndoi; Victoria era capabilă să-și revizuiască opiniile și să-și reevalueze judecățile.

Necazul foarte real al lui Peel atunci când, în vara anului 1842, a avut loc o tentativă de asasinare a reginei – împreună cu afinitatea dintre prinț și noul prim-ministru – l-au transformat curând pe „omul rece și ciudat” din comentariul anterior al reginei într-un „mare om de stat, un om care se gândește foarte puțin la partid și niciodată la el însuși„.

Lordul Aberdeen, ministrul de externe, a devenit, de asemenea, un mare favorit. „Ne-am simțit atât de în siguranță cu amândoi”, i-a spus reginei Leopold.

Plecarea posesivului Lehzen în Germania, în 1842, a însemnat victoria lui Albert în lupta dintre cei doi pentru loialitatea Victoriei și pentru putere în casa regală.

El a devenit efectiv secretarul particular al reginei – potrivit lui însuși, „ministrul ei permanent”. Ca urmare a sârguinței lui Albert și a refuzului de a accepta obstacolele pe care miniștrii i le aruncau în cale, gestionarea proprietăților reginei a fost raționalizată, iar veniturile acesteia au crescut astfel.

Un semn vizibil al puterii și influenței prințului a fost construirea reședințelor regale de la Osborne, pe Insula Wight, și a castelului Balmoral din Scoția.

Albert, care a învățat-o pe Victoria, cândva iubitoare de petreceri, să disprețuiască Londra, a jucat un rol central în achiziționarea celor două proprietăți, precum și în proiectarea locuințelor pe care el și Victoria le-au ridicat pe acestea între 1845 și 1855.

Victoria a descris Osborne ca fiind „casa noastră de pe insulă” și se retrăgea frecvent acolo; cu toate acestea, la Balmoral a fost cea mai fericită.

Perechea regală și familia lor au putut trăi acolo „cu cea mai mare simplitate și ușurință”, scria Greville.

Regina a ajuns în curând să îi prețuiască pe locuitorii din Highland mai mult decât pe oricare dintre supușii ei.

Îi plăcea viața mai simplă din Highlands, după cum avea să dezvăluie jurnalul publicat de ea: a ajuns să profite la maximum de subțirele curent de sânge scoțian din venele ei; de asemenea, atâta timp cât predicile erau suficient de scurte, a ajuns să prefere forma scoțiană a serviciului religios.

„Știți”, avea să-i spună primului său ministru William Ewart Gladstone, „nu prea sunt episcopaliană”; și a dezvoltat o stare de confort în consolările reverendului Norman Macleod și, de asemenea, o încântare în discursul simplu al lui John Brown, servitorul din Highland care a mers cu Albert și a devenit însoțitorul ei personal.

În căutarea intimității, Albert și Victoria au adoptat un mod de viață care îl oglindea pe cel al supușilor lor din clasa de mijloc, desigur la o scară mai mare.

Deși Albert era interesat de chestiuni intelectuale și științifice, gusturile Victoriei erau mai apropiate de cele ale majorității poporului său. Îi plăceau romanele lui Charles Dickens și patrona circurile și expozițiile de ceară.

Cu toate acestea, atât Victoria, cât și Albert, se deosebeau de mulți din clasa de mijloc prin preferința lor comună pentru nuduri în pictură și sculptură.

Victoria nu era atât de mironosiță precum mulți susțineau că ar fi fost… 🙂

Plăcerea Victoriei de a se amesteca cu săracii scoțieni la Balmoral nu a contribuit prea mult la ridicarea nivelului ei de conștiință socială.

Deși în 1846 ea și Albert au sprijinit abrogarea Legilor porumbului (legislația protecționistă care menținea prețul cerealelor britanice la un nivel ridicat în mod artificial) pentru a ușura suferința din Irlanda devastată de foamete, ei au rămas mult mai interesați și implicați în construcția lui Osborne și în politica externă decât în tragedia Irlandei.

Mai mult, Victoria a acordat tot sprijinul său politicii guvernului de reprimare a cartiștilor (susținători ai unei reforme politice și sociale de anvergură) și credea că muncitorii din regatul său sunt mulțumiți și loiali.

În 1848, bucurându-se de eșecul ultimei mari demonstrații cartiste din Londra, regina a scris:

Loialitatea poporului în general a fost foarte izbitoare, iar indignarea lor față de faptul că liniștea lor a fost tulburată de astfel de oameni fără valoare și nesăbuiți – imensă„.

Consecințele revoluțiilor continentale au determinat-o să concluzioneze:

Revoluțiile sunt întotdeauna rele pentru țară și sunt cauza unor nenorociri incalculabile pentru popor. Supunerea față de legi și față de Suveran, este supunerea față de o Putere superioară, instituită divin pentru binele poporului, nu față de Suveran, care are la fel de multe îndatoriri și obligații.”

Cu toate acestea, cu sau fără revoluție, mulți dintre oamenii ei trăiau într-o „mizerie de nedescris”, un fapt cu care Victoria se confruntă rareori.

Atât pentru regină, cât și pentru prințul consort, punctul culminant al domniei lor a venit în 1851, odată cu deschiderea Marii Expoziții.

Albert s-a dedicat trup și suflet organizării expoziției comerciale internaționale care a devenit un simbol al Epocii victoriene.

Găzduită în minunea arhitecturală Crystal Palace, o splendidă clădire de sticlă inspirată de o seră, ridicată în Hyde Park, Marea Expoziție a expus bogăția și realizările tehnologice ale Marii Britanii unei lumi minunate.

Pentru Victoria, succesul Marii Expoziții a reprezentat o dovadă în plus a geniului soțului ei: „Mă simt mândră la gândul a ceea ce a conceput mintea măreață a iubitului meu Albert„.

Profiturile obținute în urma Marii Expoziții au finanțat ceea ce a devenit complexul de colegii și muzee din South Kensington (inclusiv muzeul care avea să devină Muzeul Victoria și Albert).

Regina Victoria prezidează deschiderea oficială a Marii Expoziții din 1851 la Crystal Palace, Sydenham Hill, Londra, 1 mai 1851.

Regina Victoria prezidează deschiderea oficială a Marii Expoziții din 1851 la Crystal Palace, Sydenham Hill, Londra, 1 mai 1851.

Albert a fost creditat ca fiind cel care a învățat-o pe Victoria importanța de a rămâne deasupra partidelor.

Cu siguranță că el a văzut pericolul în partizanatul Whig pe care ea îl afișa deschis înainte de căsătoria lor; mai clar decât Victoria, el a realizat simțul fin al echilibrului cerut de un monarh constituțional.

Cu toate acestea, propriile acțiuni ale lui Albert, cum ar fi apariția sa foarte criticată în galeria Camerei Comunelor în timpul discursului lui Peel din prima zi a dezbaterilor privind Legile porumbului (și, prin urmare, demonstrația sa deschisă și partizană de susținere pentru Peel), i-au dezvăluit simpatiile politice.

Afaceri externe

A persistat, de asemenea, tradiția conform căreia suverana avea un rol special în afacerile externe și că le putea conduce singură cu un secretar de stat.

Victoria și Albert aveau rude în toată Europa și urmau să aibă și mai multe. În plus, ei vizitau și erau vizitați de alți monarhi.

Albert era hotărât ca această inteligență personală să nu fie neglijată și ca regina să nu devină niciodată (așa cum indicase propriul său mentor, baronul Stockmar) „o păpușe care trebuie să dea din cap în semn de aprobare sau să îl scuture în semn de negare, după cum îi place ministrului său„.

Rezultatul a fost o ciocnire cu Lordul Palmerston, ministrul de externe, care putea să se uite în urmă la o carieră de funcții înalte începută înainte de nașterea cuplului regal. Prințul nu avea încredere în caracterul lui Palmerston, îi dezaproba metodele, credea că politica sa este superficială și nu era de acord cu concepția sa despre constituție.

În cele din urmă, după ce Palmerston și-a exprimat aprobarea față de lovitura de stat a lui Ludovic Napoleon (mai târziu Napoleon al III-lea) în 1851, fără a se consulta cu regina, primul ministru, Lordul John Russell, l-a demis.

În câteva luni, Palmerston, extrem de popular, a revenit însă în funcție, ca ministru de interne. Avea să servească de două ori ca prim-ministru.

După moartea lui Albert, dezaprobarea Victoriei față de Palmerston s-a diminuat; politica sa internă conservatoare și insistența sa ca Marea Britanie să primească ceea ce i se cuvine în afacerile mondiale se potriveau cu propriile sale opinii ulterioare.

În ajunul Războiului Crimeii (1854-56), perechea regală s-a confruntat cu un val de nepopularitate, iar Albert a fost suspectat, fără niciun temei, că ar fi încercat să influențeze guvernul în favoarea cauzei rusești.

Cu toate acestea, a existat o revigorare marcată a sentimentului regalist pe măsură ce războiul a continuat. Regina a supervizat personal comitetele de doamne care au organizat ajutorarea răniților și a sprijinit cu entuziasm eforturile lui Florence Nightingale: a vizitat soldații invalizi în spitale și a instituit Crucea Victoria pentru curaj.

Odată cu moartea prințului Albert, la 14 decembrie 1861, monarhia Albertină a luat sfârșit.

Influența lui Albert asupra reginei a fost de durată. El i-a schimbat obiceiurile personale și simpatiile politice.

De la el a fost instruită în ceea ce privește modul ordonat de a face afaceri, munca grea, așteptarea intervenției regale în elaborarea ministerelor la nivel național și crearea unui serviciu de informații privat în străinătate.

Monarhia britanică se schimbase.

După cum spunea istoricul G.M. Young: „În locul unei prerogative definite, dar fragile, ea dobândise o influență nedefinibilă, dar puternică„.

Văduvia Victoriei

regina Victoria

După moartea lui Albert, Victoria a căzut într-o depresie profundă – „acele paroxisme de disperare, de dor și de nostalgie și de dorința zilnică, nocturnă de a muri… în primii trei ani nu m-au părăsit niciodată„.

Chiar și după ce a ieșit din depresie, a rămas în doliu și în retragere parțială. A refuzat să îndeplinească funcțiile ceremoniale așteptate de la monarh și s-a retras la Balmoral și Osborne patru luni pe an, fără să țină cont de inconvenientele și de tensiunea pe care acest lucru le impunea miniștrilor. După o perioadă inițială de respect și simpatie față de durerea reginei, publicul a devenit din ce în ce mai nerăbdător cu suverana sa absentă. Nimeni, însă, nu a putut să o clintească pe încăpățânata Victoria.

Deși Victoria s-a împotrivit îndeplinirii îndatoririlor sale ceremoniale, ea a rămas hotărâtă să-și păstreze un rol politic eficient în perioada de după moartea lui Albert și să se comporte așa cum acesta ar fi dorit.

Pregătirea ei și influența lui erau nepotrivite pentru politica de „oscilație a pendulului” pe care o mai bună organizare a partidelor și un electorat mai larg au impus-o după Legea reformei din 1867.

Și, din moment ce își învinovățea fiul și moștenitorul pentru moartea lui Albert (prințul consort se întorsese bolnav de la Cambridge, unde se dusese să-l vadă pe prințul de Wales în legătură cu o indiscreție pe care tânărul prinț o comisese în Irlanda) , nu a ezitat să-și descarce singurătatea asupra lui sau să-i refuze orice responsabilitate. „Mă irită destul de tare să-l văd în cameră„.

Ruptura nu a fost niciodată vindecată cu adevărat, iar pe măsură ce timpul trecea, regina era în mod clar invidioasă pe popularitatea prințului și a prințesei de Wales.

În ciuda, dar și datorită lui Albert, Victoria a cedat în fața lui Benjamin Disraeli, devenind astfel un partizan în cea mai faimoasă rivalitate politică a secolului al XIX-lea.

Albert îl considerase pe Disraeli insuficient de gentleman și își amintea de atacurile acerbe ale acestuia la adresa lui Peel cu privire la abrogarea Legilor porumbului în 1846; prințul, pe de altă parte, îl aprobase pe Gladstone, rivalul politic al lui Disraeli.

Cu toate acestea, Disraeli a reușit să pătrundă în cercul reginei, să o lingușească, să îi redea încrederea în sine și să facă din coroana solitară o povară mai ușoară.

În spatele tuturor atacurilor sale calculate la adresa afecțiunii ei se ascundea o legătură de singurătate reciprocă, o notă de mister și romantism și, în plus, revenirea la bârfa bună.

De altfel, Disraeli i-a spus reginei în 1868 că ar fi „plăcerea și datoria lui, de a face ca tranzacția afacerilor să fie cât mai ușoară pentru Majestatea Voastră, pe cât posibil„.

Deoarece regina era prea dispusă să se considere suprasolicitată, această abordare a avut un succes deosebit.

Gladstone, pe de altă parte, nu ar fi recunoscut niciodată că ea era, după cum a spus, „frântă de oboseală”, poate pentru că el însuși nu a fost niciodată; Disraeli, însă, obosea ușor.

Regina nu a avut răbdare cu abordarea moralistă (și, credea ea, ipocrită) a lui Gladstone în ceea ce privește politica și afacerile externe. Încercările sale persistente și adesea lipsite de tact de a o convinge să își reia îndatoririle ceremoniale au înfuriat-o în mod deosebit.

În legătură cu problema Irlandei, drumurile lor s-au despărțit tot mai mult. În timp ce „pacificarea Irlandei” devenise „misiunea” vieții lui Gladstone, regina (la fel ca majoritatea supușilor săi) nu prea înțelegea sau simpatiza cu nemulțumirile irlandeze.

Vestea înfrângerii lui Gladstone în 1874 a încântat-o pe regină. „Ce turnură importantă au luat alegerile„, a scris ea.

Una dintre ideile comune împărtășite de Victoria și Disraeli a fost atașamentul romantic față de Orient și față de ideea de imperiu.

Deși a sprijinit reforma dreptului de vot a lui Disraeli din 1867, Victoria nu a avut prea mult interes sau simpatie față de programul său de reformă socială; a fost, însă, fascinată de imperialismul și de politica externă asertivă a acestuia.

Ea a aplaudat manevrele sale strălucite, care au dus la achiziționarea de către britanici a puțin mai puțin de jumătate din acțiunile Canalului Suez în 1875 (o mișcare care a împiedicat ca canalul să cadă în întregime sub controlul francez), mai ales că el i-a prezentat canalul ca pe un cadou personal: „Tocmai s-a stabilit; îl aveți, doamnă„.

Adăugarea titlului regal de „Împărăteasă a Indiei” în 1876 la titlul regal a încântat-o și mai mult pe regină.

Victoria și Disraeli au căzut de acord, de asemenea, asupra răspunsului lor la supărătoarea „problemă orientală” – ce trebuia făcut cu imperiul turc în declin?

Nici măcar dezvăluirea atrocităților comise de turci împotriva bulgarilor rebeli nu a reușit să îi facă pe suverană și pe primul ei ministru să se răzgândească de pe poziția lor conform căreia interesul superior al Marii Britanii consta în sprijinirea Turciei, „omul bolnav” al Europei.

Faptul că Gladstone a adoptat un punct de vedere opus, desigur, le-a întărit simpatiile pro-turce.

Cu toate acestea, odată cu izbucnirea unui război ruso-turc în 1877, Disraeli s-a aflat în poziția incomodă de a trebui să își rețină belicosul suveran, care a cerut ca Marea Britanie să intre în război împotriva Rusiei.

La Congresul de la Berlin din 1878, Disraeli a ieșit triumfător: Influența rusă în Balcani a fost redusă, iar Marea Britanie a obținut controlul asupra insulei Cipru, situată strategic.

Regina a fost extaziată.

Încântarea Victoriei de a avea prim-ministru pe Disraeli a făcut inevitabil un nou conflict cu Gladstone.

Când, în septembrie 1879, o dizolvare a Parlamentului părea iminentă, regina i-a scris marchizei de Ely (care era, după ducesa de Argyll, poate cea mai intimă prietenă a sa):

„Dragă Janie,…sper și am încredere că guvernul va putea continua după alegeri, deoarece schimbarea este atât de neplăcută și atât de rea pentru țară; dar dacă nu va fi așa, aș dori ca principalii oameni din Opoziție să știe că există anumite lucruri cu care nu pot fi de acord niciodată….

Niciodată nu l-aș putea accepta pe domnul Gladstone… ca ministru din nou, pentru că nu am putut avea niciodată cea mai mică particulă de încredere în domnul Gladstone după comportamentul său violent, răutăcios și periculos din ultimii trei ani.”

După ce lovitura a căzut odată cu înfrângerea Partidului Conservator în 1880, Victoria a trimis după lordul Hartington.

Cu domnul Gladstone nu a putut avea nimic de-a face, pentru că ea consideră că întreaga sa conduită din ’76 încoace a fost o serie de invective violente și pasionale împotriva lordului Beaconsfield și de abuzuri la adresa acestuia, și că el a provocat războiul rusesc.

Ea nu și-a ascuns ostilitatea, a sperat că el se va retrage și a rămas în corespondență cu lordul Beaconsfield (așa cum devenise Disraeli).

Gladstone, într-adevăr, a spus că el însuși „nu ar fi niciodată surprins să o vadă întorcând guvernul, după modul în care au făcut-o unchii ei”.

Regina detesta lipsa de viziune disraeliană a lui Gladstone cu privire la rolul Marii Britanii în lume.

În legătură cu abandonarea Kandaharului din Afganistan, în 1881, de exemplu, Sir Henry Ponsonby nu o văzuse niciodată atât de furioasă: „Regina nu a mai fost niciodată tratată cu o asemenea lipsă de respect și considerație în cei patruzeci și trei de ani și jumătate de când poartă coroana spinoasă”.

Victoria s-a convins că guvernul lui Gladstone, dominat (credea ea) de radicali, amenința stabilitatea națiunii.

Cu toate acestea, Victoria a acționat ca o influență mediatoare importantă între cele două camere pentru a obține compromisul care a dus la cea de-a treia lege de reformă parlamentară din 1884.

Victoria nu s-a aclimatizat niciodată la efectele noului electorat asupra organizării partidelor.

În mod normal, monarhia nu mai era necesară în calitate de cabinet de miniștri; cu toate acestea, regina a fost reticentă să accepte rolul ei mai limitat.

Astfel, în 1886, ea a încercat să evite un al treilea minister al lui Gladstone prin încercarea de a forma o coaliție anti-radicală. Încercarea ei a eșuat.

Ultimii ani ai Victoriei

În administrația Salisbury (1895-1902), cu care s-a încheiat lunga ei domnie, Victoria avea să găsească în cele din urmă nu numai genul de minister cu care se simțea bine, ci și unul care a dat o ultimă rază de culoare ultimilor ei ani prin alianța, prin intermediul lui Joseph Chamberlain, cu imperialismul în creștere de care se bucurase atât de mult în vremea lui Disraeli, când acesta o făcuse împărăteasă a Indiei.

Războiul din Africa de Sud (1899-1902) a dominat ultimii ani ai acesteia.

Suferințele soldaților săi din Africa de Sud au trezit-o pe regină la un nivel de activitate și vizibilitate publică pe care îl evitase timp de decenii.

Cu un program solicitant de inspecții ale trupelor, ceremonii de decernare a medaliilor și vizite la spitalele militare, Victoria a devenit în sfârșit exemplul unui monarh modern.

Simpla rezistență a domniei sale într-o perioadă de schimbări rapide i-a adâncit valoarea simbolică și, prin urmare, i-a sporit popularitatea.

Regina, după cum au arătat jubileele din 1887 și 1897, era populară. S-au dus zilele în care circulau pamflete în care se întreba ce a făcut cu banii ei. Din ce în ce mai mult și mai deplin, odată cu înaintarea în vârstă, ea a fost capabilă să satisfacă imaginația clasei de mijloc – și a clasei mai sărace – a supușilor ei.

Cu toate acestea, ea a rămas, totuși, fie distantă, fie în opoziție față de multe dintre curentele politice, sociale și intelectuale importante ale ultimei perioade victoriene.

Nu s-a împăcat niciodată cu avansul democrației și a considerat ideea votului feminin ca fiind anatema.

Suferințele unui muncitor individual îi puteau atrage simpatia; clasa muncitoare, însă, a rămas în afara câmpului ei vizual.

După moartea lui Albert, Victoria a avut puține contacte cu subiecte intelectuale și artistice și astfel a rămas în mod fericit inconștientă de noile direcții tulburătoare explorate în lumea din jurul ei.

Domnia ei a fost modelată de noua tehnologie – fără calea ferată și telegraf, șederile ei prelungite la Osborne și Balmoral ar fi fost imposibile -, însă ea nu a salutat niciodată inovația.

Până la sfârșit, Victoria a rămas o femeie pasională și cu o voință puternică.

Cei care îi erau cei mai apropiați au căzut complet sub vraja ei; toți, de la prințul de Wales în jos, au rămas cu o admirație considerabilă.

O încălcare a regulilor putea totuși să producă o schimbare înfricoșătoare în străbunica blândă și managerială, în rochie de mătase neagră și șapcă albă.

Ochii începeau să iasă în evidență, gura să coboare la colțuri. Cei care îi sufereau nemulțumirea nu o uitau niciodată, și nici ea.

Cedând confortului nimănui și păstrând fiecare aniversare, ea trăia înconjurată de amintiri, fotografii, miniaturi, busturi și suveniruri în camere răcoroase la capătul unor coridoare cu curent de aer, pe care se trecea pe vârfuri pe lângă însoțitorii indieni spre prezență.

Nimeni nu bătea la ușă; o zgârietură blândă în ușă era tot ce-și permitea. În fiecare seară, la Windsor, hainele lui Albert erau așezate pe pat; în fiecare dimineață se punea apă proaspătă în ligheanul din camera lui.

Ea dormea cu o fotografie deasupra capului ei – făcută cu capul și umerii lui în timp ce zăcea mort.

Regina Victoria a dus o lungă luptă de ariergardă împotriva creșterii „monarhiei democratice”; totuși, în unele privințe, ea a făcut mai mult decât oricine altcineva pentru a o crea.

Ea făcuse ca monarhia să fie respectabilă și, astfel, îi garantase continuitatea – nu ca putere politică, ci ca instituție politică.

Îndelungata ei domnie a țesut o legendă și, pe măsură ce puterea ei politică s-a diminuat, valoarea ei politică a crescut.

Poate că aceasta consta mai mult în ceea ce electoratul credea despre ea, în ceea ce simțea în legătură cu ea, decât în ceea ce a fost vreodată sau, cu siguranță, în ceea ce credea că va fi vreodată.

Regina a murit după o boală scurtă și nedureroasă.

Cu toții ne simțim puțin lipsiți de mamă astăzi„, a scris Henry James, „misterioasa micuță Victoria a murit și grăsanul vulgar Edward este rege„.

A fost înmormântată alături de prințul Albert în mausoleul de la Frogmore, lângă Windsor.

A trăit destul de mult. Idolul poporului ei, ajunsese să apese pe izvoarele guvernării cu ceva din greutatea unui idol, iar în cel mai intim cerc al vieții publice sentimentul predominant era ușurarea – a spus Young.

Realizarea ei esențială a fost simplă.

Prin durata domniei sale, cea mai lungă din istoria Marii Britanii până la cea a Elisabetei a II-a, a redat atât demnitatea, cât și popularitatea unei coroane pătate: o realizare de caracter, precum și de longevitate.

Istoricii pot avea păreri diferite în ceea ce privește evaluarea acuitatea ei politică, importanța ei politică sau rolul ei de monarh constituțional.

Nimeni nu va pune la îndoială înaltul ei simț al datoriei sau onestitatea transparentă, simplitatea masivă a caracterului ei regal.

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x
Dictionar Personalitati
Logo